Stenosi spinale

Con il passare degli anni, eventuali variazioni delle dimensioni e della forma del canale vertebrale sono parte del naturale processo di invecchiamento. In taluni casi, alcune di queste variazioni del canale, come il suo restringimento, possono causare dolore talvolta invalidante.

Definizione

La stenosi spinale è una condizione dovuta al restringimento del canale vertebrale. In termini medici, la stenosi consiste nella costrizione o nel restringimento di un dotto o di un lume.

Cause

Le dimensioni e la forma del canale vertebrale subiscono variazioni con l'invecchiamento. In condizioni normali, i fori vertebrali sono sufficientemente ampi da accogliere le fibre nervose che si diramano dal midollo spinale. Tuttavia, se tali fori subiscono un restringimento (a seguito di un'eccessiva crescita dell'osso o del tessuto adiacente), può verificarsi compressione dei nervi e quindi dolore.

Il restringimento associato a stenosi spinale può coinvolgere anche il midollo spinale, che si trova costretto a "invadere" lo spazio libero nel canale vertebrale.

Anche le strutture adiacenti alla colonna vertebrale possono essere coinvolte:

  • i legamenti vertebrali diventano più duri e spessi
  • le ossa e le articolazioni (spesso colpite da osteoartrite) possono allargarsi e possono svilupparsi osteofiti
  • i dischi possono protrudere o collassare
  • le vertebre possono scivolare dalla loro sede

Sintomi

Il restringimento del canale vertebrale può avere delle ripercussioni, ad esempio, esercitando una pressione, sulle radici nervose e sul midollo spinale, causando dolore e fastidio.

I sintomi della stenosi spinale a livello cervicale sono molto simili a quelli dell'ernia discale. Tuttavia, mentre l'ernia del disco consiste in un evento acuto, la stenosi è un processo cronico, lento e graduale. I pazienti affetti da stenosi cervicale grave lamentano fitte dolorose simili a scariche elettriche, soprattutto quando flettono il collo rivolgendo il mento in direzione del petto. La stenosi spinale a livello cervicale può causare intorpidimento, debolezza, sensazioni di bruciore e di formicolio nelle braccia.

I pazienti affetti da stenosi spinale a livello dorsale spesso avvertono dolore ai glutei o formicolio alla coscia o alla gamba in posizione eretta (estensione) o durante la deambulazione. In genere, il fastidio si attenua flettendo l'arto (flessione) o con il riposo. In alcuni casi, i pazienti lamentano dolore alla schiena e dolore e debolezza alle gambe.

Fattori di rischio

Alcune condizioni degenerative della colonna vertebrale si verificano in ogni individuo con l'avanzare dell'età, ma la gravità dei sintomi dipende dalle dimensioni del canale vertebrale e dal grado di sconfinamento dei nervi. Il tasso di deterioramento varia enormemente da persona a persona e non tutti i soggetti avvertono sintomi.

Diagnosi

La diagnosi di stenosi spinale inizia con la valutazione dell'anamnesi pregressa del paziente e l'esame obiettivo. È importante parlare dei sintomi con il proprio medico curante. L'esame obiettivo può essere di aiuto per determinare la gravità delle condizioni e l'eventuale presenza di debolezza e/o intorpidimento.

Le anomalie a livello di resistenza e di percezione sono valutate attraverso l'esame neurologico e sono evidenze oggettive della compressione cronica esercitata sulle radici nervose per via della stenosi spinale. Per ottenere conferma della diagnosi, il medico può decidere di prescrivere ulteriori esami di diagnostica per immagini, come la radiografia, la risonanza magnetica (RM) o la tomografia computerizzata (TC).

L'informazione contenuta in questo sito web non deve sostituire eventuali e possibili visite e colloqui con medici e specialisti di riferimento. Confrontati sempre con i tuoi riferimenti medici per la miglior diagnosi e terapia disponibile per la tua condizione clinica individuale.

Ultimo aggiornamento: 13 12 2010

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