Arresto cardiaco improvviso

L'arresto cardiaco improvviso si verifica a causa di un'aritmia quando il cuore batte a un ritmo così elevato da cominciare a vibrare, cessando di pompare il sangue al corpo e al cervello. In assenza di un immediato intervento, può portare al decesso nell'arco di pochi minuti. Nei soggetti a rischio, l'impianto di un defibrillatore permette di ovviare a ritmi cardiaci pericolosamente veloci offrendo una protezione costante contro la morte cardiaca improvvisa.

Definizione

L'arresto cardiaco improvviso si verifica quando, d'un tratto, il cuore comincia a battere a forte velocità e a vibrare, compromettendo la capacità dell'organo di pompare il sangue al corpo e al cervello. In assenza di un intervento immediato, l'arresto cardiaco improvviso può portare al decesso nell'arco di pochi minuti.

Cause

L'arresto cardiaco improvviso è causato da un problema del sistema elettrico del cuore e si verifica quando questo comincia a battere a una velocità pericolosamente elevata al punto da vibrare, cessando di pompare il sangue al corpo e al cervello.

Sintomi

Generalmente si avverte un improvviso senso di vertigine e si perde coscienza prima ancora di riuscire a chiedere soccorso.

Fattori di rischio

Sono esposti a un maggiore rischio di arresto cardiaco improvviso i soggetti che:

  • hanno già avuto un attacco cardiaco (infarto miocardico)
  • soffrono di insufficienza cardiaca (funzione di pompa cardiaca inadeguata)
  • hanno già avuto un arresto cardiaco improvviso
  • hanno un'anamnesi familiare di arresto cardiaco improvviso
  • hanno una bassa frazione di eiezione

La frazione di eiezione, ossia la percentuale di sangue pompata dal cuore a ogni contrazione, è un indicatore fondamentale della salute di questo organo. La frazione di eiezione è spesso monitorata dai medici per stabilire se il cuore funziona in maniera adeguata.

Diagnosi

Solo il medico è in grado di stabilire se il paziente sia a rischio di arresto cardiaco improvviso. Per valutare tale rischio, il medico può prescrivere uno o più dei seguenti esami diagnostici:

  • ecocardiogramma
  • elettrocardiogramma (ECG)
  • radiografia del torace
  • test da sforzo
  • cateterismo cardiaco

L'informazione contenuta in questo sito web non deve sostituire eventuali e possibili visite e colloqui con medici e specialisti di riferimento. Confrontati sempre con i tuoi riferimenti medici per la miglior diagnosi e terapia disponibile per la tua condizione clinica individuale.

Ultimo aggiornamento: 04 11 2010

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