Cos'è uno shunt?


Gli shunt vengono utilizzati da oltre 50 anni per il trattamento dell'idrocefalo. Questi dispositivi agevolano il drenaggio del liquido cerebrospinale in eccesso verso altre aree del corpo.

Come funziona

Uno shunt è comunemente formato da due cateteri e da una valvola unidirezionale che regola la quantità, la direzione e la pressione del liquido cerebrospinale al di fuori dei ventricoli cerebrali.

Se la pressione del liquido cerebrospinale all'interno del cervello o della colonna vertebrale aumenta, la valvola unidirezionale si apre e drena il liquido in eccesso verso la cavità a valle.

Il liquor viene "ridirezionato" utilizzando le seguenti tipologie di shunt:

  • lo shunt ventricolo-peritoneale indirizza il liquor dai ventricoli cerebrali verso la cavità addominale
  • lo shunt ventricolo-atriale indirizza il liquor dai ventricoli cerebrali verso una camera cardiaca
  • lo shunt lombo-peritoneale indirizza il liquor dalla zona lombare verso la cavità addominale
Fixed pressure valve

Valvola a pressione fissa

Valvole a pressione regolabile o fissa per il drenaggio del liquido cerebrospinale

Tra i diversi tipi di valvole per shunt esistenti, i due più comuni sono:

  • le valvole a pressione fissa, che regolano il flusso del liquor in base a una pressione predefinita e non modificabile
  • le valvole a pressione regolabile che, grazie a dei dispositivi magnetici, possono essere regolate a pressioni diverse in modo non invasivo dopo l'intervento chirurgico
Adjustable pressure valve

Valvola a pressione regolabile

Dispositivi per il controllo valvolare antisifone

Entrambi i tipi di valvola possono essere dotati di dispositivo per il controllo antisifone, il cui scopo è ridurre al minimo l'effetto della forza di gravità suscettibile di causare un eccessivo drenaggio del liquor quando il paziente si trova in posizione eretta.

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Ultimo aggiornamento: 27 10 2010

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