Bradicardia (battito cardiaco rallentato)

Il termine bradicardia viene utilizzato per indicare un ritmo cardiaco lento o irregolare, condizione che durante le normali attività o l'esercizio leggero può causare vertigini o una sensazione soggettiva di "mancanza d'aria" (dispnea).

Definizione

Si definisce bradicardia la presenza di un battito cardiaco lento o irregolare, in genere al di sotto delle 60 pulsazioni al minuto. A questa frequenza, il cuore non è in grado di pompare in circolo una quantità di sangue ossigenato sufficiente a soddisfare le richieste dell'organismo durante le normali attività o l'esercizio.

Cause

Le cause più frequenti di bradicardia includono:

  • una cardiopatia congenita
  • determinate malattie e alcuni farmaci per il cuore
  • il normale processo di invecchiamento
  • la formazione di tessuto cicatriziale in conseguenza di un infarto del miocardio
  • la malattia del nodo del seno
  • un difetto nel funzionamento del "pacemaker naturale" del cuore
  • un blocco cardiaco
  • l'irregolarità o l'interruzione dell'impulso elettrico che viaggia tra le camere cardiache superiori e quelle inferiori

Sintomi

I sintomi della bradicardia comprendono vertigini, mancamenti, un profondo senso di stanchezza e la sensazione di "mancanza d'aria" e difficoltà respiratoria (dispnea).

Fattori di rischio

Il rischio di sviluppare bradicardia, ossia una frequenza cardiaca eccessivamente rallentata, aumenta nei soggetti che:

  • sono affetti da determinate cardiopatie
  • assumono particolari farmaci
  • hanno compiuto i 65 anni di età
  • sono stati recentemente sottoposti a un intervento al cuore

Diagnosi

Solo il medico è in grado di stabilire se esista una condizione di bradicardia ed a quale stadio si trovi. Per escludere o confermare una diagnosi di bradicardia, il medico può prescrivere uno o più dei seguenti esami diagnostici in funzione del problema sospettato:

  • elettrocardiogramma (ECG)
  • ECG sotto sforzo o esame sotto sforzo
  • monitoraggio Holter (ECG in continuo per 24-72 ore)
  • test con tavolo inclinabile (tilt test)
  • studio elettrofisiologico (SEF)

Per studiare in maniera più approfondita le cause di eventuali episodi di svenimento inspiegati, inoltre, il medico potrebbe utilizzare un dispositivo di monitoraggio come:

  • un loop recorder esterno
  • un loop recorder impiantabile

L'informazione contenuta in questo sito web non deve sostituire eventuali e possibili visite e colloqui con medici e specialisti di riferimento. Confrontati sempre con i tuoi riferimenti medici per la miglior diagnosi e terapia disponibile per la tua condizione clinica individuale.

Ultimo aggiornamento: 10 11 2010

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