Aneurisma dell'aorta toracica

Un aneurisma dell'aorta toracica può essere fatale in caso di rottura, ma una chiara comprensione dei fattori di rischio, dei sintomi e delle opzioni di trattamento permette di agire rapidamente in caso di necessità.

Definizione

Un aneurisma dell'aorta toracica è una dilatazione (rigonfiamento) di una porzione del tratto toracico dell'aorta. L'aorta è il vaso sanguigno più grande del corpo umano. Essa decorre dal cuore attraverso il torace (nella cosiddetta area toracica) fino a raggiungere l'addome, dove si divide per fornire sangue agli arti inferiori.

La presenza di un aneurisma dell'aorta toracica è una situazione di riconosciuta gravità. In corrispondenza del rigonfiamento, l'aorta toracica può indebolirsi e la forza della normale pressione sanguigna può causarne la rottura, provocando dolore intenso e un massiccio sanguinamento interno (emorragia).

Cause

Non è noto quali siano le cause precise che portano alla formazione di un aneurisma dell'aorta toracica in alcuni soggetti. La dilatazione può essere il risultato dell'indebolimento della parete del vaso stesso in seguito a flogosi.

Alcuni medici ritengono che l'infiammazione sia dovuta all'ostruzione delle arterie (una condizione nota come aterosclerosi e responsabile di un progressiva perdita di elasticità dei vasi), ma potrebbe anche essere correlata al tabagismo, all'obesità, a fattori ereditari, a lesioni o ad altre patologie.

Sintomi

La maggior parte dei soggetti con aneurisma dell'aorta toracica non presenta sintomi. Spesso, gli aneurismi crescono lentamente e passano inosservati. In molti casi non si arriva al punto di rottura; in altri la dilatazione progredisce rapidamente.

L'espansione di un aneurisma può accompagnarsi a dolore toracico o lombare, tosse, raucedine e difficoltà respiratorie. La maggior parte degli aneurismi viene diagnosticata nell'ambito di esami di routine, ad esempio in occasione di un'indagine radiografica richiesta per altri motivi.

Fattori di rischio

I fattori di rischio associati ad aneurisma dell'aorta toracica sono analoghi a quelli che contribuiscono all'ostruzione delle arterie, tra cui:

  • fumo o storia di fumo
  • pressione sanguigna alta (ipertensione)
  • colesterolo alto (ipercolesterolemia)

Il rischio di sviluppare un aneurisma dell'aorta toracica aumenta con l'età. Altri possibili fattori di rischio sono rappresentati dall'anamnesi familiare, lesioni toraciche e altre patologie. Alcuni soggetti con aneurisma dell'aorta toracica soffrono anche di aneurisma aortico addominale.

Diagnosi

Se il medico riscontra segni di un aneurisma dell'aorta toracica, potrebbe prescrivere esami specifici per confermare la diagnosi. Generalmente, questi esami comprendono l'imaging toracico mediante radiografia, risonanza magnetica (RM), tomografia computerizzata (TC), ecografia e angiografia.

Le immagini prodotte da queste metodiche diagnostiche aiutano il medico a “vedere” all'interno dell'aorta ed eventualmente di altri vasi sanguigni e degli organi del corpo al fine di valutare la presenza e le caratteristiche di un aneurisma toracico.

L'informazione contenuta in questo sito web non deve sostituire eventuali e possibili visite e colloqui con medici e specialisti di riferimento. Confrontati sempre con i tuoi riferimenti medici per la miglior diagnosi e terapia disponibile per la tua condizione clinica individuale.

Ultimo aggiornamento: 09 06 2012

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